A História De Uma Marca Emblemática: Onitsuka Tiger

Calçar tênis é, muitas vezes, andar com história nos pés. Sabendo disso, resolvemos ir um pouco mais a fundo nas histórias de alguns modelos icônicos que têm uma parte muito importante na cultura sneakerhead. Esta semana, mais do que um modelo, trazemos uma marca. Conheça a Onitsuka Tiger!

Vamos começar do começo

A Onitsuka Tiger começou como Onitsuka Co. Ltda., no Japão pós Segunda Guerra. Seu fundador, Kihachiro Onitsuka, tinha alguns insights bastante inusitados na hora de desenhar seus pares.

Conta-se que uma vez tirou dos tentáculos do polvo uma ideia para a tração dos solados e a aplicou em um tênis de basquete, em 1951.

Modelo de 1951 desenvolvido para o basquete.

A marca passou a ser conhecida como Onitsuka Tiger nos anos 60, popularizando-se entre atletas e solidificando-se. Nas Olimpíadas de 1967 e 1972 construiu uma imagem forte de alta performance.

A partir de 1972, com a popularização da corrida enquanto esporte, após os Jogos Olímpicos, a marca japonesa lançou um dos primeiros modelos focados para esta prática: o California.

Onitsuka Tiger California 78 OG

Corrida e a marca do Swoosh

No fim dos anos 50, Bill Bowerman, fundador da Nike, era um técnico de corrida no Oregon, EUA. Ele era conhecido por fazer experimentações com os tênis para a prática do esporte, tornando-os mais leves e capazes de absorver mais impacto. Um de seus atletas, Philip Knight, escreveu uma tese de MBA sobre marketing de calçados esportivos e, em sua pesquisa, viajou ao Japão para conhecer a Onitsuka Tiger Co. Lá, ele conseguiu convencer a marca de que havia mercado para seus produtos nos Estados Unidos e levou os tênis para a América. Mais tarde, Knight e Bowerman inverstiram 500 dólares cada na Blue Ribbon Sports, que anos depois virou a Nike.

Atualmente

Sob o lema “mente sã, corpo são”, a marca japonesa produz calçados para todos os esportes e vende mais de 30 milhões de pares por ano. A Asics, que faz parte da Onitsuka Tiger, é uma empresa que sempre traz muitas inovações e contribui muito para o mercado quando o assunto é desempenho.

Modelos em destaque

O Tai Chi fez parte do figurino do filme Kill Bill, de Quentin Tarantino, e apareceu em uma de nossas listas.

KILL BILL, Uma Thurman, 2003, (c) Miramax/courtesy Everett Collection

Fontes: The History of Onitsuka Tiger, Revista SBR ed. 13, Wiki | Foto destaque: @nakedcph